Os banheiros do avião despejam resíduos durante o voo?

Alegar: Banheiros de aviões despejam lixo enquanto a aeronave está em voo.

No filme de comédia de aventura de 2001 'Joe Dirt', o personagem principal orgulhosamente carrega em torno de um grande objeto parecido com pedra ele acredita falsamente ser seu 'meteorito da sorte'. Ao explicar que o objeto não é um meteorito, mas sim uma grande bola de merda, um avaliador diz ao Dirt que os aviões 'despejam seus banheiros a 36.000 pés e o material congela e cai na Terra'.

Isso não é, estritamente falando, verdade.

É verdade que glóbulos congelados de cocô podem ter caído de aviões, mas isso é não por design . Todos os aviões comerciais atualmente usam um dos dois sistemas básicos de banheiro, e nenhum deles foi projetado para liberar resíduos durante o voo. Tanto os banheiros modernos de avião com descarga a vácuo quanto os modelos mais antigos que armazenam resíduos em um produto químico desodorizante azul os descartam no chão.

'Não há como descartar o conteúdo dos banheiros durante um voo', disse Patrick Smith, piloto e autor do livro 'Cockpit Confidential', contou the Telegraph em 2022. 'No final de um voo, o fluido azul, junto com suas contribuições para ele, são aspirados para um tanque na traseira de um caminhão.

Antes de a invenção do banheiro a vácuo, que usa o diferencial de pressão entre a cabine em um avião e a atmosfera externa para criar descargas de alta sucção e baixo líquido - os banheiros do avião eram de natureza semelhante ao Porta Potties. Em 1982, a Boeing lançou o primeiro vaso sanitário com descarga a vácuo, que reduziu bastante a quantidade de líquido armazenado necessário para processar e transportar dejetos humanos.

Ambas as formas de banheiro ainda estão em operação e, em ambos os casos, os resíduos são removidos pela equipe de solo do aeroporto. É nesta fase que as coisas podem dar errado. A Administração Federal de Aviação (FAA) de 1980 memorando às companhias aéreas destacou o risco de queda de aglomerados de resíduos que podem resultar da má manutenção dos sistemas sanitários:

O acúmulo de gelo nos sistemas de fluidos sanitários e água potável pode cair da aeronave, representando um perigo para a propriedade no solo e pode danificar a asa, a empenagem ou o motor da aeronave. Assim, esta circular consultiva está sendo emitida para enfatizar a necessidade de manutenção adequada dos sistemas de drenagem de aeronaves. ...

Cada operador deve iniciar e realizar inspeções de válvulas de drenagem de resíduos, tampas e sistemas de aquecimento na medida necessária para garantir que esses sistemas permaneçam e funcionem conforme projetado, para evitar acúmulo de gelo, vazamento de água e a resultante separação da aeronave.

O vazamento de lixo tem sido um problema documentado para viagens aéreas por algum tempo. Em 1991, por exemplo, a FAA iniciou uma investigação com o objetivo de descobrir quais companhias aéreas eram responsáveis ​​por despejar 'bombas de gelo' em sua aproximação aos aeroportos Kennedy e La Guardia em Nova York. Como relatado pelo The New York Times:

Long Island pode esperar um outono sem gelo. Essa é a palavra da Administração Federal de Aviação, que diz acreditar ter identificado as companhias aéreas responsáveis ​​por uma série de pousos de 'gelo azul' em Long Island neste verão.

Gelo azul é o termo da indústria para os pedaços congelados de resíduos de banheiro que se formam na parte inferior de aeronaves com sistemas de descarte com vazamentos. A cor do efluente deriva dos desinfetantes e desodorantes das companhias aéreas.

'As aeronaves com vazamentos estão sendo detectadas', disse um porta-voz da F.A.A. Escritório Regional do Leste, Robert Fulton, disse. 'Esperamos que, com o esforço conjunto que estamos colocando nisso, possamos interromper os vazamentos e impedir que o gelo azul caia.'

Tais eventos são raros - e cada vez mais raros - graças ao vaso sanitário com descarga a vácuo, de acordo com um entrevista de 2018 com o piloto e professor de aviação Ron Bishop:

Bishop … disse que os incidentes com a bomba de gelo azul se tornaram menos comuns desde meados da década de 1980, quando as companhias aéreas comerciais começaram a usar sistemas de descarte de resíduos a vácuo. 'De 1979 a 2003, houve pelo menos 27 blocos de gelo azul [grandes] o suficiente para rasgar telhados, esmagar carros, um deles até destruiu uma igreja na Inglaterra', disse ele.

Como tais eventos decorrem de manutenção imprópria ou peças defeituosas envolvidas em sistemas de banheiro de aeronaves e não de um projeto intencional para lançar resíduos na atmosfera, a alegação de que dejetos humanos são liberados diretamente no ar durante um voo é 'falsa'.

Fontes:

CRESCENTI, Pedro. 'F.A.A. rastreia a origem do ataque com bomba de gelo.' The New York Times, 8 de setembro de 1991. NYTimes.com, https://www.nytimes.com/1991/09/08/nyregion/faa-tracks-down-source-of-ice-bomb-assault.html.

'Enfrentando nossos medos de cair fezes de vôo congeladas.' ABC News, 28 de janeiro de 2018. www.abc.net.au, https://www.abc.net.au/news/2018-01-28/facing-our-fears-of-falling-frozen-flight-faeces/9368144.

RISCOS DE ACUMULAÇÃO DE GELO DE ÁGUA RESIDUAL SEPARANDO DA AERONAVE EM VOO. Federal Aviation Administration Circular, 31 de outubro de 1980, https://www.faa.gov/documentLibrary/media/Advisory_Circular/AC_120-39.pdf.

Rizzo, Cailey. 'Aqui está o que realmente acontece quando você dá descarga no banheiro de um avião.' Insider, https://www.insider.com/what-happens-when-you-flush-airplane-toilet-2017-1. Accessed 13 Dec. 2022.

SMITH, Oliver. 'A curiosa história dos banheiros a 35.000 pés - e o que acontece quando você dá descarga em um banheiro de avião.' The Telegraph, 6 de novembro de 2022. www.telegraph.co.uk, https://www.telegraph.co.uk/travel/travel-truths/history-plane-toilets-what-happens-when-flush-35000-ft/.